1,910 VIEWS

Forrest Li แห่ง Garena Startup อันดับหนึ่งของ SEA

August 01, 2017


    …คุณเคยเล่นเกม League of Legends หรือเกม RoV (Realm of Valor) มั้ยครับ? หรือเคยได้ยินชื่อ Garena หรือเปล่า? ถ้าคุณเป็นเกมเมอร์คงรู้จัก Garena ดีแบบไม่ต้องบรรยายอะไรแล้ว เพราะมันเป็นบริษัทที่ประกอบธุรกิจด้านเกมที่มีชื่อเสียงมากๆ อย่างไรก็ดี รู้หรือไม่ครับว่า Garena เนี่ยจริงๆ แล้วมันเป็น Startup ที่ถือว่ามีมูลค่าสูงที่สุดใน SEA ตามการประเมินมูลค่าของบริษัทด้านการเงินต่างๆ

ภาพจากเกม League of Legends ในยุคแรกซึ่งเป็นเกมเปิดตัวให้ Garena


ภาพจากเกม Realm of Valor (RoV) ซึ่งบางประเทศจะรู้จักในนาม Strike of Kings


แต่ถ้าคุณไม่ใช่คนเล่นเกมและไม่เคยได้ยินชื่อ Garena เราอยากให้คุณลองนึกถึงบริการ AirPay ที่เป็นบริการจ่ายเงินออนไลน์ ซึ่งมีช่วงนึงเคยจัดโปรโมชั่นหนักๆ เพราะนั่นก็เป็นธุรกิจของ Garena เช่นกัน


Garena ถือว่าเป็น Startup สัญชาติสิงคโปร์ ที่ได้ดิบได้ดีมากๆ กับการทำธุรกิจเกมออนไลน์ที่เล่นร่วมกันหลายๆ คน คือ เกมสมัยนี้มันไม่ใช่เกมแบบเล่นคนเดียว แต่เล่นกันเป็นทีมผ่านอินเทอร์เน็ต ซึ่งมันก็จะต้องมีผู้วางระบบเซิร์ฟเวอร์ในแต่ละโซน ให้เหล่าเกมเมอร์สามารถเล่นเกมร่วมกันได้อย่างราบรื่น โดยผู้ที่วางระบบพวกนี้ไม่จำเป็นต้องเป็นบริษัทที่พัฒนาเกมขึ้นมา แต่เป็นบริษัทที่ซื้อ License มาเพื่อเผยแพร่เกมในภูมิภาคนั้นๆ พร้อมรับผลประโยชน์ต่างๆ เช่น การจ่ายเงินจริงซื้อของในเกม เป็นต้น นี่แหละครับสิ่งที่ Garena ทำจนร่ำรวย แม้ว่าทุกวันนี้ Garena จะยังไม่เคยผลิตเกมของตัวเองออกมาแม้แต่เกมเดียว


นอกจากนั้นเมื่อเกมต้องเล่นเป็นทีม มันก็ต้องมีพื้นที่ในการพูดคุยกันตามประสาการทำงานเป็นทีมแบบอื่นๆ ดังนั้นสำหรับคนเล่นเกมมันก็ต้องการพื้นที่กลางในการคุยกัน Garena จึงเล่นบทบาทนี้เสริมไปด้วย ซึ่งถ้าจะให้อธิบายมันก็คล้ายๆ กับระบบเว็บบอร์ดผสมกับเว็บ Social Network สำหรับนักเล่นเกมโดยเฉพาะ ซึ่งพอสร้าง Community แบบนี้ มันก็จะทำให้เกิดการแข่งขันของนักเล่นเกมขึ้น และมันก็จะมีแรงค์นักเล่นเกมจากแต่ละประเทศ ซึ่งนั่นก็นำมาสู่การจัดแข่ง eSport ที่คัดคนจากบรรดานักเล่นเกม หรือทีมระดับท็อปในลีกของแต่ละประเทศมาแข่งกันอีกที โดยทาง Garena ก็เป็นผู้จัดแข่งด้วย


...Garena เรียกได้ว่าน่าจะเป็นหนึ่งใน Startup ด้าน IT ที่ประสบความสำเร็จในทุกด้านที่สุดในภูมิภาค SEA อย่างไรก็ดีรู้มั้ยครับว่าคนที่ก่อตั้ง Garena มานี้ก็ไม่ใช่คน IT อะไรที่ไหนเลย แต่เป็นลูกของข้าราชการจากจีนแผ่นดินใหญ่ โตมาในแบบที่ทำธุรกิจไม่เป็นด้วยซ้ำ เขามีนามว่า Forrest Li


…แล้วเขาสร้าง Startup อันดับ 1 ของ SEA มาได้อย่างไรกันเนี่ย? ลองมาดูกันครับ

Forrest Li

ลูกข้าราชการผู้ทะเยอทะยานทางธุรกิจ
Forrest Li เป็นชาวจีนแผ่นดินใหญ่โดยกำเนิด เขาเกิดในราวปี 1978 ที่เมืองเทียนจินในครอบครัวข้าราชการแตกต่างจากคนอื่นๆ การเป็นลูกข้าราชการช่วยให้เขาหลุดพ้นจากความยากจน แต่อย่างไรก็ตาม ความเป็นราชการของพ่อแม่ ก็ทำให้เขาขาดทักษะในด้านการค้าขาย การลงทุนเช่นกัน ส่วนการศึกษาเขาได้รับการศึกษาในจีนจนจบระดับปริญญาตรีที่มหาวิทยาลัย Shanghai Jiao Tong ในสาขาด้านวิศวกรรมศาสตร์ และก็ได้ทำงานกับบริษัท Motorola ในจีน
    

ช่วงที่ Li โตมาเป็นช่วงที่จีนกำลังขยายตัวด้านอุตสาหกรรมมหาศาล ระดับรายได้ของคนจีนค่อยๆ ไต่ขึ้นอย่างต่อเนื่อง ธุรกิจต่างๆ ก็ผุดขึ้นมากมาย และเนื่องจาก Li เป็นคนทะเยอทะยาน เขาก็รู้สึกอึดอัดมากกับการเป็นแค่พนักงานกินเงินเดือน ในโลกที่โอกาสทางธุรกิจมันมีอยู่เต็มไปหมดและมากขึ้นเรื่อยๆ อย่างไรก็ดี ปัญหาก็คือ เขาไม่มีความรู้เรื่องธุรกิจใดๆ เลย
    

...สุดท้าย เขาลาออกจาก Motorola และกู้เงินจากธนาคารคิดเป็นเงินถึง 4 ล้านบาท เพื่อเป็นทุนส่งตัวเองไปเรียนที่มหาวิทยาลัย Stanford สหรัฐอเมริกา จนในที่สุดก็ได้ปริญญาโทด้านการบริหารธุรกิจหรือ MBA มาในปี 2006


ผู้ได้ดีจากการสร้างเครือข่าย
การไปเรียนที่อเมริกาของ Forrest Li ไม่ใช่เป็นการแค่หาความรู้ แต่เป็นการไปสร้างเครือข่ายในโลกกว้าง  เขาได้เรียนรู้อะไรใหม่ๆ เยอะมากทั้งจากเหล่า CEO ใหญ่ๆ ที่แวะเวียนมาพูดที่คณะ เหล่าบริษัทที่เน้นการลงทุนความเสี่ยงสูงแถวๆ มหาวิทยาลัย ไปจนถึงเครือข่ายศิษย์เก่าทั้งหมด และนี่ทำให้เขาเริ่มเข้าใจโลกของการลงทุนและโลกของ Startup มากขึ้น ซึ่งสิ่งเหล่านี้ไม่มีเลยในจีนสมัยที่เขาโตขึ้นมา หรือจะสมัยที่เขาจากมาก็ตาม 
    

จริงๆ ชื่อ Forrest เป็นชื่อที่เขาตั้งขึ้นมาตอนที่เขาไปเรียนอเมริกานี่เอง (เพราะคนจีนแผ่นดินใหญ่ทั่วๆ ไปก็จะไม่มีชื่อภาษาอังกฤษกัน) เขาเป็นคนจีน 1 ใน 4 ของรุ่นจากคนเป็นร้อยคน นั่นหมายถึงเขาได้พบคนร่วมสถาบันที่แตกต่างหลากหลายจำนวนมาก และที่สำคัญที่สุดก็คือเขาได้พบกับ Liqian Ma แฟนสาวผู้กลายมาเป็นภรรยาของเขาในภายหลัง ซึ่งเป็นคนสิงคโปร์
    

ในตอนนั้นสิงคโปร์ก็จัดเป็นประเทศที่ร่ำรวยแล้ว คนสิงคโปร์ที่ไปเรียนอเมริกาก็แน่นอนว่าเป็นคนที่ร่ำรวยของประเทศที่ร่ำรวย และ Liqian Ma ก็เช่นกัน ดังนั้นการได้คบหากับ Liqian Ma จึงทำให้ Forrest Li ได้เข้าถึงเครือข่ายของคนรวย และนักธุรกิจในสิงคโปร์ด้วย ซึ่งคนเหล่านี้แหละที่จะเป็นนักลงทุนให้กับ Startup ของ Forrest Li ในภายภาคหน้า


สู่ Startup อันดับหนึ่งของ SEA
ในขณะที่ Forrest Li ตามแฟนสาวกลับมาที่สิงคโปร์หลังเรียนจบ เขาได้ทำงานที่ MTV ก่อนจะมีคนทาบทามเขาให้ไปเป็น CEO บริษัท Startup แห่งหนึ่งที่พยายามจะสร้าง Community คนเล่นเกมนามว่า GG Forrest ตกลงมาบริหารพร้อมกับใช้ทักษะเพื่อหาทุนให้บริษัทได้สักพัก เขาก็พบว่าบริษัทมีปัญหามากในทาง Business Model ที่เน้นขายโฆษณาเป็นหลัก ...ผลคืสุดท้ายเขาได้ยุบบริษัท GG ทิ้ง และตั้งบริษัทใหม่โดยพาพนักงานราวๆ 80% ของ GG มาทำงานด้วย


บริษัทใหม่ที่ตั้งในปี 2009 นี้มีนามว่า Garena (ย่อมาจาก Global Arena) โดยมีจุดประสงค์จะทำเงินด้วยโมเดลแบบอื่น ที่ไม่ใช่ขายโฆษณาบนแพลตฟอร์มของการพูดคุยเกี่ยวกับเกมอย่างที่ GG ทำ เพราะสิ่งที่ Garena ต้องการทำคือเป็นผู้จัดจำหน่ายเกม (หมายถึงการวางเซิร์ฟเวอร์เชื่อมผู้เล่นในแต่ละโซนเข้าหากันพ ร้อมรับรายได้จากการขายสินค้าในเกม) นั่นหมายถึงการไปซื้อ License เกมมาเพื่อเป็นผู้จัดจำหน่ายในภูมิภาค SEA


…และโอกาสของ Garena ก็มีมาเร็วมาก


ในปี 2009 บริษัทเกมในอเมริกานาม Riot Games ก็ได้ออกเกมออนไลน์แบบที่ต้องเล่นกันหลายคนนามว่า League of Legends มา และทาง Garena ก็รีบไปขอเป็นผู้จัดจำหน่ายเกมนี้ใน SEA อย่างรวดเร็ว สุดท้ายดีลก็ผ่านฉลุย
    

การจัดจำหน่าย League of Legends ใน SEA ของ Garena สร้างรายได้ให้ Garena ถล่มทลาย จนกลายมาเป็น Startup ที่มาแรงในภูมิภาค โดยที่มีหลายๆ ฝ่ายจับตามอง มีเงินทุนไหลมาเทมาสารพัดอย่างต่อเนื่อง ตั้งแต่จาก Tencent ยักษ์ใหญ่เกมออนไลน์ของจีนที่มาสนใจ Garena หลังจากไปเทคโอเวอร์ Riot Games หรือจากกองทุนเงินบำนาญของครูที่ออนตาริโอซึ่งมาลงทุนเพิ่มไปอีกเป็นพันล้านเหรียญ ไปจนถึงจากบริษัทที่เน้นการลงทุนใน Startup สารพัด
    

ผลก็คือ Garena มีเงินขยายกิจการอีกโดยไปซื้อ License เกมมาเป็นผู้จัดจำหน่ายใน SEA เพิ่ม เช่นไปซื้อ FIFA Online 3 ซึ่งเป็นเกมฟุตบอลออนไลน์จาก Electronics Art และเกมอีกเต็มไปหมด โมเดลพื้นฐานของ Garena ก็คือเกมพวกนี้จะเล่นฟรีได้อย่างเต็มที่ทั้งหมด การไม่เสียเงินเล่นเกมหรือการเสียเงินในการเล่น ก็ไม่ได้ทำให้เสียเปรียบหรือได้เปรียบแต่อย่างไร แต่ถ้าเสียเงินก็จะได้อะไรที่พิเศษที่จะทำให้การเล่นเกมสนุกไปอีกแบบเช่น ตัวละครใหม่ อาวุธใหม่ ชุดตัวละครใหม่ เป็นต้น ซึ่งบริการฟรีที่ Garena มีให้ตลอดคือการทำชุมชนให้คนเล่นเกมเหล่านี้ได้มาพูดคุยกัน รวมทีมกัน แข่งขันกันโดยมีการจัดอันดับ  และการทำให้ชุมชนนักเล่นเกมมีความเข้มแข็งขึ้นในทุกด้าน นี่ก็เป็นพื้นฐานของการสร้างเกมที่ Garena จัดจำหน่ายให้เป็น eSport ต่อไป ซึ่งทาง Garena ก็สนับสนุน นอกจากนี้ Garena ก็ยังสร้างระบบ e-payment อย่าง AirPay ขึ้น เพื่อให้นักเล่นเกมใช้เงินในเกมได้ง่ายๆ ด้วย และก็เป็นการขยายกิจการไปยัง FinTech ไปพร้อมๆ กัน
    

…ทุกวันนี้ Garena เปลี่ยนชื่อบริษัทเป็น Sea แล้วเพื่อสะท้อนการมุ่งเน้นเป็นเจ้าแห่งผู้จัดจำหน่ายเกมในภูมิภาค SEA แต่ตัวแบรนด์ Garena ก็ยังอยู่ และนักเล่นเกมก็ยังรู้จักบริษัทในนาม Garena อยู่ (ไม่ได้ต่างจากที่ทุกวันนี้ Google ได้เปลี่ยนชื่อบริษัทเป็น Alphabet แล้ว แต่แทบทุกคนก็ยังเรียก Google อยู่) และ Forrest Li ก็ยังคงนั่งแท่นเป็น CEO อยู่ บทเรียนสำคัญที่เราน่าจะได้จากชีวิตของเขาก็คือ สำหรับคนที่ไม่ได้มีความรู้หรือคอนเนคชั่นอะไรเลยในทางธุรกิจ บางทีการเรียนต่อในที่ๆ จะได้เปิดโลก และสร้างคอนเนคชั่นมันก็เป็นอะไรที่แสนคุ้ม  อย่างน้อยๆ สำหรับ Forrest Li เงินกู้ 4 ล้านบาทที่ส่งเขาไปเรียนต่อที่อเมริกาก็ส่งผลเกินคุ้มจริงๆ    


เรื่อง: อธิป จิตตฤกษ์  ภาพประกอบ: นิธินาถ เชิดชัยศรีพงศ์
อ้างอิง: bloombergbusinesstimesreddittechinasia 

 



The Founder

@thefounder

ให้ความเห็นของคุณ

โปรดลงชื่อเข้าใช้งานเพื่อแสดงความคิดเห็นของคุณ

ความคิดเห็น (0)

X