1,154 VIEWS

'Don King' โปรโมเตอร์มวยที่ดังกว่านักมวย

August 22, 2017

...ถ้าคุณผู้อ่านทันดูมวยสากลเฮฟวี่เวทสมัยก่อน คุณผู้อ่านก็อาจเคยเห็นชายผิวดำหัวฟูคนหนึ่งที่ปรากฏตัวอย่างโดดเด่น เวลามีคู่มวยดังๆ หลายคู่ 
    

ชายผู้นี้คือโปรโมเตอร์มวยในตำนานคนหนึ่งนามว่า Don King ซึ่งในยุคที่เขารุ่งเรือง เขาทำรายได้มหาศาลและมีชื่อเสียงพอๆ กับนักมวยหรือมากกว่านักมวยในสังกัดของเขาเองด้วยซ้ำ ทั้งที่จริงๆ เขาไม่ใช่นักมวย ไม่เคยชกมวย แต่เขาเป็นนักธุรกิจที่ประกอบอาชีพจัดการแข่งขันชกมวยสากลเท่านั้นเอง...ซึ่งชีวิตเขาก็มันส์พอๆ กับบุคลิกของเขาเลยครับ

Don King ในปัจจุบัน


กว่าจะมาเป็นโปรโมเตอร์มวย
Don King นั้นมีชื่อโดยกำเนิดว่า Donald King เขาเกิดในปี 1931 ที่เมืองคลีฟแลนด์ รัฐโอไฮโอ สหรัฐอเมริกา เขาเกิดในชนชั้นล่างที่พ่อทำงานโรงงานเหล็กกล้า เมื่อเขาอายุได้ 10 ปี พ่อเขาก็ได้จากไปด้วยอุบัติเหตุในโรงงาน อย่างไรก็ตามเงินประกันที่ได้จากตอนที่พ่อเขาเสียชีวิต ก็มากเพียงพอที่จะขยับขยายบ้านไปอยู่ในย่านของชนชั้นกลาง
    

แน่นอนว่าแม่ของเขาก็อยากให้เขาเรียนดีๆ มีอนาคตดีๆ แบบที่ถูกที่ควร อย่างไรก็ดีหลังจากเขาเรียนจบโรงเรียนมัธยมและไปเรียนนิติศาสตร์ที่ Kent State University ได้ไม่นาน เขาก็ดรอปเรียนมาทำมาหากินข้างถนน โดยเปิดโต๊ะพนันกีฬาเถื่อน
    

King ถือว่าเป็นคนเปิดโต๊ะพนันกีฬาที่ประสบความสำเร็จ หลังจากเขาดรอปเรียนมหาวิทยาลัยมาไม่นาน ตอนราวๆ ปี 1951 ในสหรัฐอเมริกาช่วงหลังสงครามโลก เขาก็ประสบความสำเร็จทางธุรกิจมากมายแล้ว
    

King ดำเนินธุรกิจของเขามาได้ดีเรื่อยๆ โดยไม่ต้องขึ้นโรงขึ้นศาล จนมาปี 1953 ช่วงที่เขาอายุราวๆ 23 ปี เขาบังเอิญเจอโจรมาปล้นบ่อนของเขา และเขาได้ยิงโจรตาย เขาเลยต้องขึ้นศาลเป็นครั้งแรก อย่างไรก็ดีศาลก็ตัดสินว่าการฆ่าโจรของเขาเป็นสิ่งที่ชอบธรรมแล้ว (ซึ่งนี่เป็นเรื่องปกติมากสำหรับการฆ่าที่พิสูจน์ได้ว่า เป็นการทำไปเพื่อป้องกันตัว) 
    

หลังจากนั้น King ก็ทำบ่อนโต๊ะพนันของเขาต่อมาเรื่อยๆ ยาวนานมา จนถึงปี 1966 หรือช่วงที่เขาอายุได้ 35 ปี เขาต้องขึ้นศาลหลังจากที่เขากระทืบลูกน้องที่ติดเงินเขา 600 เหรียญจนตาย และคราวนี้ศาลก็ไม่ได้เข้าข้างเขาอีกแล้ว เขาติดคุกฐานฆ่าคนตายโดยไม่ได้เจตนา
    

...King ติดคุกอยู่เกือบ 4 ปี และในคุกเขาก็ได้อ่านหนังสืออย่างหนัก และมีพฤติกรรมดี เขาจึงได้ทัณฑ์บนออกมาในปี 1971 แน่นอนว่าตอนนี้ King เป็นคนมีประวัติแล้ว เขาคงจะไม่ทำอะไรที่สุ่มเสี่ยงต่อการผิดกฎหมายให้ตัวเองกลับไปอยู่ในคุกในตารางอีก และอาชีพถูกกฎหมายที่เขานึกออกก็คือ การเป็นโปรโมเตอร์มวย หรือผู้จัดการชกมวยนั่นเอง


สู่ยอดโปรโมเตอร์มวย
Don King รู้ดีว่าการแข่งขันแบบไหนจะทำให้คนตื่นเต้น เนื่องจากเขามีประสบการคร่ำหวอดกับการเปิดโต๊ะพนัน แมตช์แรกที่ King จัดเกิดขึ้นในปี 1972 ซึ่ง King อยู่ในวัย 41 ปี เขาได้จัดหนึ่งในแมตช์ “คัมแบ็ค” ของ Mohammad Ali อดีตแชมป์โลกรุ่นเฮฟวี่เวธที่ต่อต้านสงครามเวียดนามจนถูกริบใบอนุญาตชกมวยไปหลายปี
    

หลังจากแมตช์แรก King ก็ได้เข้าไปคลุกวงในและรู้จักกับแวดวงนักมวยชั้นนำของโลก ซึ่งนี่เป็นการกรุยทางสู่ธุรกิจโปรโมเตอร์อันรุ่งเรืองของเขา และหลังจากนั้นเขาก็จัดแข่งขันมวยเรื่อยมา
    

แมตช์ที่น่าจะถือว่าเป็นแมตช์แจ้งเกิดของ King ในฐานะของสุดยอดโปรโมเตอร์มวยคือแมตช์ที่เรียกว่า Rumble in the Jungle ในปี 1974 ที่ King จัดการชกระหว่างแชมป์โลกรุ่นเฮฟวี่เวธ ผู้ไม่มีใครล้มลงได้อย่าง George Foreman กับอดีตแชมป์โลกรุ่นเฮฟวี่เวธที่มีเหตุต้องหยุดชกไปก่อนเวลาอันสมควร และต้องการทวงแชมป์อย่าง Mohammad Ali
    

ซึ่งถ้าแมตช์มันฟังดูน่าสนใจอยู่แล้ว สถานที่จัดก็ยิ่งน่าสนใจกว่า เพราะแมตช์นี้จัดขึ้นที่ซาอีร์ภายใต้รัฐบาลเผด็จการ
    

ที่จัดที่นี่ก็เพราะว่า ในธุรกิจมวยสากล เวลาจะเอานักมวยใหญ่ๆ มาชกกัน ปกติโปรโมเตอร์และผู้จัดการของทั้งสองฝ่ายก็จะมานั่งคุยกัน เพื่อตกลงค่าตัวการชกของทั้งสองฝ่าย ซึ่งถ้าตกลงไม่ได้ก็จะไม่มีการชก ไม่ก็จะเปิดให้โปรโมเตอร์คนอื่นๆ ประมูล 
    

ในกรณีนี้ทั้งแมตช์ของ Foreman และ Ali เรียกได้ว่าเป็นแมตช์หยุดโลกโดยแท้ เพราะใครต่างก็คิดว่าถ้าชกกันยังไงคนก็อยากดู ผลคือนักมวยทั้งคู่เรียกค่าตัวสูง โปรโมเตอร์ก็จ่ายกันไม่ไหวกัน สุดท้าย King ก็เป็นคนปิดดีลนี้ได้ โดยทั้งฝั่ง Foreman และ Ali ตกลงจะชกกันถ้าแต่ละคนได้ค่าตัว 5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ
    

...แน่นอนว่าในตอนนั้น King ไม่มีเงินมากมายขนาดนั้น แต่ในที่สุดเขาก็ไปเจอคนกระเป๋าหนักยอมจ่ายเงินให้เกิดแมตช์หยุดโลกนี้ขึ้น และคนคนนั้นก็คือ Mobutu Sese Seko ผู้นำเผด็จการของซาอีร์
    

ผลที่เกิดขึ้นก็คือ เกิดมวยแมตช์ที่คลาสสิคที่สุดในโลกที่เคยบันทึกกันมา โดย Ali ชนะน็อค Foreman ในตอนปลายยกที่ 8 …และแน่นอนว่าสิ่งนี้ส่งผลให้ King เปลี่ยนจากโปรโมเตอร์มวยโนเนมเป็นคนที่มีชื่อเสียงทันที


โปสเตอร์งาน Rumble in the Jungle

    
หลังจาก Rumble in the Jungle ไม่นาน King ก็ได้ตอกย้ำความสำเร็จด้วยแมตช์หยุดโลกอีกแมตช์หนึ่ง นามว่า Thrilla in Manila ซึ่งคราวนี้เป็นทีของ Mohammad Ali ที่จะป้องกันแชมป์จากอดีตแชมป์ผู้เคยโค่นเขามาก่อนหน้าอย่าง Joe Frazier โดยแมตช์นี้จัดขึ้นที่กรุง Manila ประเทศฟิลิปปินส์ ผลก็คือ Ali ชนะ TKO ในยกที่ 14
    

หลังจากนั้นเป็นต้นมา Don King ก็ขยายอาณาจักรโปรโมเตอร์มวยของเขาจนใหญ่โต เซ็นนักมวยเฮฟวี่เวทระดับโลกเข้ามาในสังกัดมากมายเพื่อให้แมตช์จัดง่ายขึ้น นอกจากนี้ด้วยประสบการณ์การจัดแมตช์หยุดโลกแห่งยุคมาได้ถึง 2 ครั้งสองครา นักมวยจำนวนมากที่ไม่ได้อยู่ในสังกัดของเขาก็ไว้เนื้อเชื่อใจให้เขาเป็นผู้จัดแมตช์ใหญ่ๆ ของตนอย่างต่อเนื่องเช่นกัน และนี่คือเหตุผลที่ทำให้เราเห็นหน้าเขาบ่อยๆ เวลามีมวยแมตช์ใหญ่ๆ ช่วง1980’s-1990’s ซึ่งตอนนั้นอายุของเขาก็เลยเข้าเลข 6 ไปแล้ว
    

ตั้งแต่ยุค 2000 เป็นต้นมา King ก็จัดการแข่งขันมวยลดลงเรื่อยๆ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะเขาอายุขึ้นเลข 7 แล้ว อีกส่วนคือกีฬาต่อสู้ยอดนิยมที่สุดของสาธารณชนก็ค่อยๆ เปลี่ยนไปจากมวยสากลเป็น MMA (ซึ่งพัฒนามาจาก Ultimate Fighting Championship (UFC) ในช่วง 1990’s) 
    

อย่างไรก็ดีเขาก็ได้ขึ้น Hall of Fame สารพัดทั้งในโลกกีฬาและโลกอุตสาหกรรมบันเทิงสารพัด ดังนั้นเขาก็น่าจะเป็นโปรโมเตอร์กีฬาต่อสู้ที่ประสบความสำเร็จที่สุดที่ยังมีชีวิตอยู่ และกลายเป็นตำนานที่มีลมหายใจไปเรียบร้อยแล้ว

เรื่อง: อธิป จิตตฤกษ์  ภาพประกอบ: ธนพงศ์ ชัยยะ
อ้างอิง: biography



The Founder

@thefounder

ให้ความเห็นของคุณ

โปรดลงชื่อเข้าใช้งานเพื่อแสดงความคิดเห็นของคุณ

ความคิดเห็น (0)

X